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Pourquoi les producteurs sélectionnent-ils des plants de marijuana avec des niveaux plus élevés de cannabidiol ?

La marijuana contient généralement 2 à 5 % de delta-9 tétrahydrocannabinol (THC). Cependant, la plante contient également de nombreux autres composés à base de cannabinoïdes, dont le cannabidiol (CBD). Des publicités récentes sur Internet ont affirmé que « le CBD peut guérir l’arthrite, la sclérose en plaques, les douleurs chroniques, la schizophrénie et [plus récemment] l’épilepsie ». D’une certaine manière, un composant particulier de la plante de marijuana est devenu beaucoup plus populaire que l’ensemble des 60 (au moins) autres molécules biologiquement actives qui ont été isolées de cette plante. Le cannabidiol est le principal cannabinoïde non psychotrope présent dans la plante Cannabis sativa. D’une manière ou d’une autre, ce composant particulier de la plante de marijuana est devenu beaucoup plus populaire que les soixante (au moins) autres molécules biologiquement actives qui ont été isolées de cette plante. Le CBD est-il meilleur que le THC ? La réponse est « peut-être ».


Pourquoi cet engouement autour du CBD ?

Pourquoi les cultivateurs sélectionnent-ils des plants de marijuana avec des niveaux de CBD nettement plus élevés ? La réponse consiste à décortiquer une série de vérités complexes, à faire la distinction entre ce que l’on sait et ce que l’on ne sait pas, et à dissiper certaines affirmations erronées.
Le cerveau humain possède une paire de récepteurs protéiques qui répondent à une paire de substances chimiques endogènes semblables à la marijuana. Ces récepteurs sont incroyablement communs et se trouvent partout dans le cerveau humain. Lorsqu’une personne fume de la marijuana, toutes les substances chimiques contenues dans la plante sont inhalées, pour finir dans le cerveau où elles trouvent ces récepteurs et s’y fixent, comme une clé dans une serrure. Les récepteurs touchés et les parties du cerveau impliquées diffèrent d’une personne à l’autre, en fonction de son patrimoine génétique, de ses antécédents de consommation de drogues et de ses attentes à l’égard de l’expérience, ce dernier facteur étant communément appelé l’effet placebo.

Et ensuite ?

En outre, les substances chimiques inhalées dans le cerveau interagissent également avec un ensemble complexe d’autres systèmes neuronaux ; ces interactions contribuent également à l’expérience psychoactive globale, comme la capacité de la marijuana à réduire l’anxiété, à produire de l’euphorie ou à provoquer des « fringales ». Mes propres recherches ont démontré les effets positifs de la stimulation du système neuronal cannabinoïde endogène dans le cerveau vieillissant.
Le CBD et le THC sont tous deux capables d’interagir avec cette variété complexe de protéines. Toutefois, et c’est là que les choses deviennent intéressantes, ils ne le font pas avec le même degré d’efficacité. Les scientifiques ont démontré que le THC est plus de mille fois plus puissant que le CBD ! La dose de THC dont le cerveau a besoin pour ressentir un « high » typique est mille fois plus faible qu’une dose de CBD. Cette propriété chimique du CBD a conduit à l’affirmation exacte que le CBD ne fait pas planer. Une personne devrait acheter du CBD pour faire 1 000 « joints » de la plante de marijuana génétiquement modifiée contenant du CBD pour se sentir « high ». Cependant, la faible puissance du CBD peut également indiquer que, par lui-même, il offre des avantages cliniques limités. Personne ne le sait actuellement. Des études sur les animaux ont découvert de nombreux effets bénéfiques du CBD, mais uniquement lorsqu’il est administré à des doses très élevées, par rapport au THC.


Ce qui est devenu assez évident, c’est qu’aucun composant de la plante n’est entièrement bon ou mauvais, thérapeutique ou nocif, ou ne mérite toute notre attention. À ce jour, toutes les preuves positives en faveur de l’utilisation de la marijuana à des fins médicales chez l’homme proviennent d’études sur la plante entière ou de recherches expérimentales sur le THC. Étant donné la très faible puissance du CBD dans le cerveau, il est très peu probable que le CBD seul apporte un bénéfice clinique significatif. Quelques petits essais cliniques sont en cours ; tant que des études scientifiques rigoureuses ne sont pas achevées, personne ne peut affirmer que le CBD est meilleur que le THC.